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Irydeo Observatory

Presentación del observatorio Irydeo

  1. Observatorio
  2. Montura
  3. Telescopio
  4. Cámaras y filtros
  5. Software de control

Observatorio

Este es mi observatorio, ya plenamente operativo; se basa en un sistema de techo deslizante, completamente gestionado por parte del sistema Talon6.

Irydeo Obs

Tras decidir montar un pequeño observatorio en casa, buscar instrumentos y tenerlo rindiendo en su pleno potencial, tampoco ha resultado una tarea simple.

Montura

La montura ha sido quizás el componente que más quebraderos de cabeza me ha generado, tras pasar por probar varias de ellas, finalmente he optado por buscar algo simple, pero probado: una montura SkyWatcher EQ8Pro y ciertamente, mis temores se disiparon instantáneamente tras mis primeras pruebas, funciona de maravilla, con un error de seguimiento muy reducido de 4" de pico a pico, fácilmente corrregible bien con PEC o con autoguiado.

Actualmente se encuentra sobre un trípode Berlebach Planet, mientras se instala una columna que la dejará fija próximamente.

EQ8

Antes de la EQ8, el observatorio estuvo equipado con dos monturas que, por diferentes motivos, fueron reemplazadas, la primera fué una Gemini G43f, una montura de fricción, que prometía un buen rendimiento y con un aspecto impecable, pero que, quizás por dar con una unidad defectuosa, mostró un rendimiento muy pobre y fué reemplazada por una 10Micron GM200HPS, una maravilla con un rendimiento excepcional, pero infrautilizada en un observatorio urbano, por lo que ahora reside, dando todo su potencial a una asociación astronómica, en e-EyE.

Telescopio

Irydeo-300 es el telescopio principal y corazón del observatorio, se trata de un telescopio de 12" de apertura, con diseño Ritchey-Chretien puro, creado especialmente por CFF Telescopes.

Irydeo-300

El instrumento está completamente diseñado y ensamblado en Europa, con una estructura de fibra de carbono que permite reducir al mínimo los nunca positivos efectos que generan los cambios de temperatura en los tubos ópticos.

Por ello, la aclimatación en un tubo con unos espejos de tamaño medio es muy importante, que sea un sistema con diseño truss ayuda, pero considero que, un buen sistema de ventilación para el primario, es esencial. Consta de tres ventiladores, controlados por Seletek, de modo que se activan automáticamente cuando el primario (donde hay un sensor) tiene un diferencial de temperatura elevado respecto a la ambiental.

Ofrece un campo completamente corregido de 60mm cuando se utiliza junto con el aplanador incorporado, no obstante, incluso sin corrector, cubre los 32mm de diámetro de la cámara, ofreciendo un campo sin aberraciones (sin corrector, las estrellas en el campo de la guía fuera de eje, no son puntuales).

Como enfocador, incorpora un Feather Touch 3.2" de cremallera motorizado. Otros detalles interesantes son que incorpora calentadores para ambos espejos, así evitamos el empañamiento tan molesto en invierno (controlados por Zerodew.

Realmente un telescopio con el que estoy muy satisfecho, CFF Telescopes se está labrando una merecida fama, sus acabados y mecánica son de primer nivel (algo esencial en complejos disños ópticos, como los Ritchey Chretien) así como el soporte, tanto antes como después de la venta.

Equipo fotográfico

Cámara principal: QHY42Pro

Como cámara de captura, el observatorio está equipado con una QHY42Pro, basada en un sensor sCMOS GSense 400 BSI con un tamaño de 22.5mmx22.5mm (diagonal de 31.9mm).

QHY42

Sus principales características:

  • Eficiencia cuántica del 95.29% a los 560nm.

QHY42Qe

  • Ruido de lectura de ~1.6e-.
  • Doble conversor ADC de 12 bits (permite la obtención de dos imágenes por toma, cada una con diferentes parámetros de ganancia (HDR)).
  • Píxels de 11u.

En cuanto al poder de refrigeración, posee un Peltier de doble etapa, siendo capaz de ofrecer hasta 45 grados bajo temperatura ambiente, normalmente la utilizo de manera estable a ~-30C.

Si deseas obtener más información sobre el sensor que incorpora y las posibilidades y la (diferente) forma de uso de esta cámara, recomiendo la lectura de tres interesantes documentos creados por Bruno Fontaine:

Trabajar con una cámara como esta ha supuesto para mi un cambio bastante importante respecto a mis antiguas CCDs. Tradicionalmente, en las CCDs, el método de trabajo implica realizar exposiciones largas, a más, mejor, sin embargo, en cámaras como la QHY42Pro, no tiene sentido realizar exposiciones de minutos, normalmente las estrellas empiezan a saturar con pocos segundos de exposición (es literal).

Teniendo en cuenta que, adicionalmente, el ruido de lectura es muy bajo, hace que la aproximación clásica de largas exposicones no tenga sentido.

Para sacar el máximo a estas cámaras, se han de realizar tomas muy cortas (raramente más de 10 segundos). ¿Y funciona? ¡Sin duda! Si antes para llegar a magnitudes de ~19 (con una cámara muy sensible, como la QHY22, en bin 2x2) necesitaba múltiples tomas de minutos, ahora, con el mismo tubo, lo consigo apilando tomas de pocos segundos, y con tiempos totales de integración sensiblemente inferiores (entre un 20%-30%).

El problema es el espacio de almacenamiento necesario, que se multiplica, así como la potencia y memoria del ordenador que hará el preprocesamiento.

Sistema de guiado: Loderstar X2 y guía fuera de eje SXCCD

Un efecto secundario de la forma de trabajo que he comentado necesita esta sCMOS, es que me he olvidado del autoguiado, una buena alineación polar y un entrenamiento del PEC, son más que suficientes para tirar a 0.96"/pixel, sin embargo, conservo el sistema de guiado, por si es necesario ante tomas más largas, con filtros fotométricos o de banda estrecha.

Para ello, la cámara que utilizo (mediante guía fuera de eje) es la Lodestar X2, con el sensor CCD Sony ICX 829.

Rueda filtros y filtros

Del mismo fabricante que la cámara de guiado y la guía fuera de eje, incorpora la posibilidad de utilizar 5 filtros de 2", actualmente está equipada con:

  • Filtro paso infrarojo, donde la QHY42 sigue siendo muy sensible. Aunque pensado principalmente para fotografía planetaria, le estoy dando un uso completamente diferente, en seguimiento de cometas y asteroides, ya que consigue filtrar mucha contaminación lumínica y ennegrece mucho el cielo.

  • Rejilla difracción Star Analyser SA-200, con apariencia de un filtro, se monta en la rueda para realizar trabajos de espectroscopía simples.

Normalmente suelo capturar sin ningún tipo de filtro, si el objetivo es llegar a la máxima magnitud posible, como en NEOs o supernovas muy débiles.

Software de control

Aunque se encuentre en casa, el observatorio se encuentra automatizado, intento, en la medida de lo posible utilizar software libre, que, a diferencia de hace años, ya tenemos la suerte de disfrutar en astronomía de aficionados con una gran calidad y estabilidad.

El elemento central de control y automatización del observatorio, es CCDciel, un magnífico software libre multiplataforma, desarrollado por Patrick Chevalley, el también autor de Skychart. Con una interfaz simple pero repleto de optiones avanzadas, se ha convertido en un software esencial en mi día a día.

Observatory

Para el pre y postprocesado, Pixinsight sigue siendo mi herramienta preferida, y ahora que el número de capturas se ha multiplicado, es de agradecer que consiga exprimir, con su rutinas multihilo, al máximo, todos los núcleos de la CPU. Creo que merece una mención especial el script weighted-batchpreprocessing para el preprocesado.

También ASTAP es utilizado en el subapilado de tomas cortas, técnica muy útil, como he comentado, en sCMOS como esta QHY42Pro (en especial para fotometría de tránsitos) y que el autor implementó ante una petición que le realicé.

En el análisis fotométrico me ayudo de AstroImageJ, un sensacional software libre, que me parece está infravalorado en nuestro mundillo, pero con unas rutinas, que, especialmente en fotometría diferencial, son muy destacables.

Y el último en llegar ha sido Tycho, que junto con Astrometrica hacen tandem para el trabajo astrométrico, cara al análisis y búsqueda de asteroides y NEOs. Como curiosidad, todo el software de análisis y procesamiento se ejecuta sobre Debian GNU/Linux, incluyendo Astrometrica (bajo Wine) y Tycho, este último sobre KVM, haciendo pass-through completo de una GPU.