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Irydeo Observatory

M77,NGC1055

M77,NGC1055 (Spiral Galaxy)

14/10/2009

Separator
Magnitude
9.6
RA
2h 42m 40s
DEC
+00° 00m 48s
Telescope
VISAC
Camera
Artemis 11002
Mount
Vixen GPD2
Resolution
1.01 arcs/pixel
Filters
-
Capture time
4h

M77

Un estreno, se trata de mi pequeño observatorio en Hinojosa. Y el objeto elegido para el estreno es el campo de M77; las condiciones en las que se ha realizado son bastante primitivas, por lo inacabado del mismo, pero suficientes para disfrutar a tope, sin demasiadas pérdidas de tiempo, mejorar bastante la alineación polar y, por tanto, el guiado (a falta, a ver si me pongo de una vez, de colimar el Visac como se lo merece el pobre, ya que se hace evidente y minimiza el campo plano).

La foto se centra en la constelación de Cetus, muy cerca de HIP12387, una estrella de magnitud 4, de la que, si se es observador, se puede detectar su brillo en la esquina inferior izquierda.

M77

Las dos galaxias que más llaman la atención son M77 y NGC1055; sobre la primera, es un objeto gigantesco, de los más grandes del catálogo Messier, con un nada despreciable diámetro de 120000 años luz! Pero no queda ahí la cosa, si contamos el débil anillo que la rodea y que se puede observar en la toma, el diámetro se incrementa hasta los 170000 años luz. En este anillo se pueden localizar regiones de formación estelar.

M77 es un caso de Galaxia_Seyfert, este tipo de galaxias contienen un núcleo que emite una gran cantidad de gas fuertemente ionizado; en el caso de M77, se supone que el responsable de esta emisión es un objeto que tiene una masa de unas 10 millones de veces la de nuestro Sol... impresionante, y orbitando a él, un enorme disco de 5 años luz que contiene... ¡moléculas de agua!.

Y por si fuera poco, también contiene en su centro un super masivo cúmulo estelar, que suministra el 7% de la luminosidad total del núcleo.

Pero, sin embargo, este monstruo, que se estima se encuentra a unos 47 millones de años luz de nuestro sistema solar, tiene una curiosa historia; Messier lo describió como un clúster de pequeñas estrellas, con algo de nebulosidad; y es que si la observamos con un telescopio de entre 8 y 12 pulgadas, no es que tenga una apariencia muy espectacular; apenas parece un pequeño núcleo nebular junto con una pequeña estrella de magnitud 10, que fué lo que llevó a realizar esa descripción a Messier.

Ya en 1848, Lord Rosse la reconoció como una 'spiral nebula'.

M77

Pasamos a centrarnos en NGC 1055, se trata de una galaxia espiral, que vemos de lado, con un núcleo atravesado por una línea ancha de gas y polvo, tal y como se puede observar en la foto. Forma un sistema binario junto a M77, estando separadas por sólo 442.000 años luz. De la Tierra dista algo más; unos 52 millones de años luz.

Al igual que M77, también posee una fuerte emisión en el infrarrojo y en la frecuencia del monóxido de carbono, se piensa que esto es consecuencia de una inusual (por su frecuencia y actividad) formación estelar.

Visualmente, en la foto puede localizar justo encima, 3 estrellas de nuestra galaxia; por brillo, la mayor es HD16786, con una magnitud de 6.8 y a una distancia de unos 500 años luz; le sigue HD16835, algo más cerca, a unos 300 años luz y un brillo de 7.6; por último, la estrella que emite más en el rojo, la más pequeña, es curiosamente la más cercana, a sólo 100 años luz.

M77

Nos centramos ahora en mundos aún más lejanos, NGC1072, fue descubierta, en el año 1881, por el astrónomo francés J. M. E. Stephan, como se comprenderá, por su tamaño y lejanía hubo que emplear un enorme telescopio de 31,5"; apenas tiene una magnitud de 14.2 y un tamaño aparente de 1,5'x0,5'.

NGC1072 se encuentra nada menos que a 360 millones de años luz y, observarla visualmente es complejo, ya que aparece muy débil y pequeña, y se necesitan telescopios de aperturas moderadas.

A 4,5' y 6,5' al sudeste del centro de la galaxia, aparecen dos bonitos pares estelares, de 11ª y 13ª magnitud y, 9ª y 10ª magnitud, respectivamente.

M77

Adicionalmente, si se observa detenidamente la captura, podrá localizar pequeñas galaxias que nos podrán hacer viajar aún más en el tiempo, una bonita zona.