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Irydeo Observatory

Proyecto Open Source EQAlign

EQAlign es un software para Windows que ayuda a alinear una montura ecuatorial alemana (GEM) con el eje de rotación de la Tierra.

El método utilizado es el propuesto por Julius Scheiner (1858-1913) matemático, astrónomo y uno de los pioneros de la astrofotografía.

Polar Align

Sólo necesitas una cámara (que puede ser una simple webcam), tu telescopio y un PC. No es necesario que la montura sea computerizada, pero hará que las cosas sean más fáciles pues EQAlign tomará el control de muchos de los pasos.

EQAlign es un proyecto de código abierto con licencia GNU/GPL v2.

Otras funcionalidades:

  • Puedes usar EQAlign para medir el Error Periódico (PE) de tu montura.

  • Autoguiado: El programa implementa un modelo de control PID para enviar pulsos guía a la montura en base a las mediciones de desviación de la estrella. De ese modo es posible minimizar los efectos del Error Periódico y de puesta en estación y hacer posible la fotografía de larga exposición.

  • Implementa una completa plataforma GoTo. EQAlign resuelve los elementos orbitales de los planetas, cometas y asteroides para calcular su posición, magnitud, distancia etc. Mantiene una base de datos con las coordenadas de más de 10000 estrellas. Puedes planificar visitas guiadas, seleccionar cualquier objeto de la base de datos, anotar tus propios comentarios a cada objeto, etc.

  • Cámaras soportadas actualmente:
    • The Imaging Source: DMK/DBK/DFK
    • Atik: ATK-1/ATK-2/ATK-16/ATK-16IC/ATK-16HR
    • QHY6
    • QHY5 monocromo/color
    • Meade LPI
    • Meade DSI
    • Webcam modificada Steve Chambers
    • Cualquier webcam compatible WDM
    • Cualquier cámara compatible con ASCOM

Para más información puedes visitar la Web oficial de EQAlign.

Para conocer más sobre los fundamentos matemáticos del método de Scheiner:

A continuación puedes ver algunos pantallazos del programa en distintos momentos:

Desde la pantalla de inicio podrñas ver tu cielo local, con más de 10000 estrellas, los planetas, Sol, Luna, fase actual de la Luna y más de 1500 cometas y asteroides. Es posible hacer un zoom in/out y se muestra información de las coordenadas (ecuatoriales/horizontales), ángulo horario, magnitud, etc del objeto donde pasa el cursor:

Polar Align

El primer paso consiste en dejar que EQAlign calcule el ángulo de rotación de la cámara, de este modo el programa puede interpretar correctamente las mediciones de desviaciones de la estrella en la pantalla y calcular las desviaciones correspondientes en declinación y ascensión recta. Primero debes apuntar a una estrella brillante, luego pulsar el botón de inicio de mediciones y parar los motores. Si tu montura es compatible con el estándard LX200, DA1 o ASCOM, entonces EQAlign para automáticamente los motores. EQAlign muestra un mensaje cuando ha calculado el ángulo de rotación con suficiente precisión. Entonces puedes poner de nuevo en marcha los motores (si la montura es compatible LX200, DA1 o ASCOM, el programa pone automáticamente en marcha los motores):

Polar Align

Ahora debes seleccionar una estrella en el Este/Oeste (para corregir el eje de altura)o del Meridiano (para corregir el eje de azimut - horizontal-) de la montura e iniciar el proceso de medición:

Asistente para seleccionar una estrella adecuada al este (con ángulo horario de 18h):

Polar Align

Asistente para seleccionar una estrella adecuada al oeste (con ángulo horario de 6h):

Polar Align

Asistente para seleccionar una estrella adecuada en el meridiano (con ángulo horario de 0h):

Polar Align

Por ejemplo, puedes comenzar midiendo una estrella en el meridiano para corregir el eje de azimut (horizontal). Después de entre 5 y 10 minutos de mediciones, EQAlign ha calculado con suficiente precisión el error del eje y asiste para corregirlo, pidiendo que se sitúe la estrella en un lugar específico (círculo pequeño rojo) mediante el mando de AR/Dec y sugiriendo que se mueva el tornillo de elevación de la montura hasta que la estrella se sitúe lo más cerca posible del círculo verde. Normalmente y dependiendo del error de puesta en estación, debes repetir esta corrección varias veces, llevando la estrella con el mando AR/Dec al círculo rojo y con el mando de altura al círculo verde. EQAlign indica exactamente el número de veces que debes repetir el proceso:

Polar Align

Ahora puedes medir el error del otro eje, apuntando el telescopio a una estrella en el este/oeste y con ángulo horario de 6h/18h, siguiendo los mismos pasos.

Cuando hayas finalizado esta segunda medición/corrección, la montura estará alineada con el eje polar con bastante precisión. Si quieres mejorar la precisión puedes repetir todo el proceso una o dos veces más. Siguiendo estos pasos puedes conseguir una precisión de entre 5 a 10 arcosegundos o menos, dependiendo de varios factores: la exactitud del ángulo horario de la estrella elegida para alinear, las turbulencias en el momento de la medición, la resolución efectiva webcam/focal del telescopio.

La siguiente figura muestra información del Error Periódico (PE), con algunos estadísticos básicos (puedes elegir mostrarlos en segundos de arco o en píxeles). El programa realiza un análisis de frecuencias:

Polar Align

En esta medición en particular, conseguimos una precisión de alineamiento de ¡1 arcsec en 25m35s!

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